世界上最小恐龙,森林翼龙体长约9厘米(翼龙是最小的恐龙吗)

提起翼龙大家就会想到翼展超过10米的风神翼龙,这些大家伙可是地球上出现过的最巨大最伟岸的飞行生物。在漫长的中生代,数不清的翼龙组成了一个大家族,其中既有巨大的成员当然也就有细小的成员。今天为大家介绍一种世界上最小恐龙,它就是森林翼龙,你以为翼龙都很大,其实最小的翼龙只有麻雀那么大!让我们一起来了解一下吧。

世界上最小恐龙

森林翼龙的学名是:Nemicolopterus,是生活在距今1亿2500万年前至1亿2000万年前早白垩世,栖息地在分布白垩世的中国东北,白垩纪的东北生长着大片的森林,在绿色的树木间有河流和湖泊,这里便是森林翼龙生活的地方。森林翼龙体长约9厘米,犹如麻雀般大小,同时森林翼龙的翼展相对于大型翼龙,也非常小型,翼展大约25厘米,相对于十几米翼展,显得更像是一只鸟。

作为一种小型翼龙,森林翼龙大部分时间都生活在森林之中,它们居住在树上,以各种昆虫为食。从目前的化石发现看,曾经有许多种类的翼龙与森林翼龙生活在一起,它们的体型普遍要比森林翼龙大得多,有的翼展超过5米。

森林翼龙可是在我们中国发现的,具体发现地点是辽宁省葫芦岛市建昌县的要路沟,发现的时间是在2014年的秋季。当时来自中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的科学家正在要路沟进行考察,当他们翻看那些石板的时候,偶然发现了一些细小的化石。翼龙专家汪筱林立即判断出这是一具翼龙的化石,他从来没有见过这么小的翼龙化石。小翼龙的化石被带回北京,然后由专业的化石清理师进行细致的修复。由于化石太小,化石的修复往往要用上显微镜才行。当化石被修复之后,科学家们看到了一只小翼龙的化石。由于之前从来没有发现过这么小的翼龙化石,大家甚至以为发现的是一只翼龙宝宝。

森林翼龙的脑袋比较大,而且很尖,其脑袋上长有一对大眼睛。与大部分翼龙不同,森林翼龙的嘴中没有牙齿。森林翼龙的身体细小,四肢强壮,特别是前肢。森林翼龙的前肢指骨加长,上面连着翼膜,这个翼膜与后肢相连,构成了用于飞行的双翼。除了翼膜,森林翼龙的四肢上长有弯曲的钩爪,钩爪能够帮助它们在树上爬来爬去。

由于森林翼龙的体型非常小,所以在那个竞争环境激烈的年代,它们的生存空间也是很小的。再加上它们是肉食性,因此就只能捕捉一些昆虫来吃,好在那个时候的蚊子的个头比较大而且数量也很多,所以森林翼龙虽然没有能力猎杀大个的猎物,却也算不愁吃喝。毕竟蚊子再小也是肉嘛,况且体格娇小的森林翼龙食量也很小,捉几只蚊子吃也就吃饱了。

中国的古生物学家与来自巴西的古生物学家一起研究了化石,他们确定化石来自于一个成年翼龙个体,于是在2008年初,古生物学家发表了论文正式将这只小翼龙命名为森林翼龙(Nemicolopterus),学名来自拉丁语中的“Nemos”(意为“森林”),“ikolos”(意为“栖息者、居住者”)及“pteros”(意为“翅膀、翼”),意思是“森林中长翅膀的居民”,属名代表这种动物是生活在森林中的。森林翼龙的模式种被命名为隐居森林翼龙(Nemicolopterus crypticus),种名“crypticus”代表森林翼龙体型较小,容易隐蔽。

在我们已知的这么多翼龙中,来自中国辽宁的森林翼龙无疑是最小的成员之一,它让我们见识了翼龙不仅能够长大飞机般巨大,也能够如麻雀般小巧。

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来源:小九博客
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世界上最小恐龙,森林翼龙体长约9厘米(翼龙是最小的恐龙吗)
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